Tecnologías y NBICTranshumanism

El “Mundo Feliz” de los deportes

*Este texto fue publicado originalmente en inglés con el título “The Brave New World of Sports”. Zoltan Istvan es Miembro Honorario del IET y como tal nos ha permitido la traducción de sus trabajos. Enlace al artículo original:  https://www.nytimes.com/2019/09/13/opinion/sports-doping.html 

La mejora del rendimiento y los fármacos en el mundo deportivo tienen una mala reputación. A nadie le gusta un tramposo. Pero, ¿qué pasaría si ciertos eventos deportivos fomentaran el uso de mejoras tecnológicas y científicas? ¿Qué pasaría si algunos deportes se basaran en el atletismo humano más parecido a las carreras de Fórmula Uno, donde los científicos, los ingenieros y la innovación juegan un papel importante en quién llega al podio del ganador?

Futuristas y escritores de ciencia ficción han imaginado juegos olímpicos que enfatizan la tecnología radical y la capacidad del cyborg. Una versión temprana de esta idea podría ser la Cybathlon 2020, que se celebrará el próximo mayo en Suiza. Fundado por el Instituto Federal Suizo de Tecnología en Zurich y a veces llamado los Juegos Olímpicos de Cyborg, comenzará antes de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. Los concursantes, a algunos de los cuales les faltan extremidades, compiten en carreras que involucran todo, desde exoesqueletos con motor e interfaz cerebro-computadora hasta prótesis de pierna con motor.

Los atletas tradicionales a menudo rompen los récords mundiales por centésimas de segundo, pero la diferencia entre los competidores de Cybathlon 2016 y los de los próximos juegos es probable que sea notoria: la tecnología ha mejorado rápidamente en los últimos cuatro años. Los chips de computadora, la base de algunas de las tecnologías Cybathlon, son más densos y más funcionales que en 2016. En la carrera de Interfaces de cerebro-computador, por ejemplo, los auriculares con lectura de ondas cerebrales se usan para controlar avatares. Cuanto mejor sea el chip y su software, más fácil será para el competidor controlar su avatar. Esta misma tecnología es la que se aplica en el mundo real a los cuadripléjicos que usan las sillas de ruedas motorizadas y otros dispositivos para moverse.

En la Carrera de bicicleta de estimulación funcional electrónica, los parapléjicos usan dispositivos de control inteligentes para estimular los músculos paralizados que tienen electrodos colocados debajo de la piel o directamente encima de ella. A pesar de su lesión de médula espinal que afecta el movimiento de las piernas, los usuarios aún pueden controlar estos músculos para pedalear una bicicleta reclinada alrededor de una pista circular y participar en una competencia de velocidad.

Los juegos de Cyborg pueden estimular la industria deportiva y atraer nuevos espectadores. El año pasado vi al inventor Keahi Seymour correr asombrosamente rápido a unas 25 millas por hora, con botas personalizadas de 18 pulgadas de alto. Durante 30 años, Seymour mejoró sus botas biónicas para permitirle correr casi a la misma velocidad que el campeón olímpico Usain Bolt.

Es probable que con nuevas mejoras, las botas biónicas y los trajes de exoesqueleto permitan a los humanos correr más rápido que las avestruces, actualmente el animal bípedo más rápido. Los humanos que corren a velocidades enormemente mejoradas podrían hacer posible lo imposible: ultracarreras de 500 millas, cacería de venados a mano, carreras sobre el agua. Nadie ha corrido aún en el agua, pero los investigadores italianos en un estudio de 2012 estimaron que para hacerlo  imitando al lagarto basilisco,  un humano tendría que correr 67 millas por hora.

Algunas tecnologías de exoesqueleto ya pueden ser controladas por la mente. Un famoso parapléjico de 29 años, totalmente paralizado de la cintura para abajo, pateó un balón de fútbol para comenzar la Copa del Mundo de 2014; estaba usando un traje de exoesqueleto controlado mentalmente. Y en Florida, los auriculares con control mental se usan para correr drones alrededor de una pista.

Cuando está permitido, las personas no encuentran controvertido el uso de la tecnología en los deportes. Es el uso de fármacos por parte de los atletas lo que causa la mayor disputa. En estos días, cualquier competencia importante está plagada de pruebas estrictas de sangre y orina, lo que crea una fuerte atmósfera policial en los deportes profesionales.

Me pregunto si la industria deportiva podría crear algunas competiciones nuevas donde, al igual que la tecnología, se alienten los fármacos para mejorar el rendimiento. Las innovaciones como la nueva inyección con infusión de oxígeno, que algún día podría permitir a los humanos contener la respiración durante 15 a 30 minutos, podría permitir a los buceadores competitivos llegar a nuevas profundidades, mostrando hasta dónde puede llegar el cuerpo humano.

Los críticos se quejarán de que el cuerpo humano no fue diseñado para competir usando mejoras y que al hacerlo viola el código que nos dieron los antiguos griegos y sus primeros Juegos Olímpicos, donde se apreciaba el arete, o la excelencia y la virtud moral. Como atleta competitivo desde hace mucho tiempo, aprecio el ángulo de deportividad; pero también creo que en el siglo XXI podemos desarrollar tanto los fármacos como la tecnología para ver a los humanos competir en nuevos eventos deportivos que son aún más emocionantes que sus predecesores.

Es difícil imaginar que el público no quiera ver a los nadadores con los dedos unidos quirúrgicamente para actuar como remos, o levantadores de pesas con disparos de adrenalina de corta duración, o lanzamientos de béisbol de 150 millas por hora lanzados desde extremidades biónicas.

Los fármacos y la tecnología para mejorar el rendimiento no tendrían que desafiar ninguna competencia deportiva existente ni sus culturas. Simplemente serían una nueva categoría de deportes con diferentes atletas. Y al igual que el Cybathlon, este tipo de competencia no haría más que solo entretener: lideraría el camino para las industrias médicas y transhumanistas que buscan mejorar al ser humano. Los concursos serían peregrinaciones para profesionales médicos y empresarios que buscan comprar y posiblemente producir en masa las últimas tecnologías.

Los humanos ya usan fármacos y tecnología para mejorar el rendimiento en muchas actividades cotidianas, incluyendo Viagra para el sexo, cirugía plástica para parecer más joven y lentes de contacto para mejorar la visión. Podemos extender esa misma mentalidad abierta para seleccionar eventos deportivos y revelar lo que el ser humano puede hacer atléticamente. Si nos animamos a mejorar nuestra forma natural, y usamos nuestra imaginación colectiva, podemos encontrar a nuestra especie en un renacimiento atlético.

Zoltan Istvan

Fundador del Partido Transhumanista de Estados Unidos,

Miembro Honorario del IET y Activista Extrapolítico

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